缘于免疫系统的“内斗”不罕见

被浏览了 次, 发表时间:2015-07-31 07:07:00

“自身免疫性疾病”这个名称听起来还有点陌生。这类疾病实际上是人体内发生了“内斗”。“内斗”的结果当然是伤害自身,包括全身多系统损害或局限于某一个器官的损害。自身免疫性疾病也被称为“风湿病”,过去还曾被称为“结缔组织病”、“胶原性疾病”。

自身免疫性疾病的发生机制并不很清楚,不同疾病的损伤机制差异很大,但共同点是体内免疫系统紊乱,产生了针对自身组织细胞某些特定成分(自身抗原)的抗体,这种抗体被称为“自身抗体”。自身抗体与人体自身抗原相结合,破坏全身的血管上皮细胞或其他组织细胞,结果发生全身性细小血管的炎症或组织的炎症,如果炎症不能及时控制,损害逐渐加重,严重者导致器官功能衰竭。常见的自身免疫性疾病有类风湿性关节炎、系统性红斑狼疮、强制性脊柱炎、皮肌炎、硬皮病、干燥综合征、溃疡性结肠炎、自身免疫性肝病等等。

需要纠正的两个认识误区:(1)自身免疫系疾病是免疫功能下降。从发病机制不难看出,患者的免疫功能不一定是降,而是乱,在一定意义上还可能是过强了,所以常常要用免疫抑制剂包括糖皮质激素治疗,而不是免疫增强剂。令人费解的是,自身免疫性疾病的免疫过强,并不意味着对抗外来入侵者(如细菌和病毒等),或者针对自身恶变细胞的功能增强了,换句话说,这种免疫增强是打斗自家好人的本事大了,抗御外敌或内部坏分子的能力却不见得能耐增大。(2)自身免疫性疾病是血液病。笔者在给病人解释血液中自身抗体的含义时发现,很多人以为自身抗体的出现是血液系统出了问题,绝大多数人甚至以为红斑狼疮是“血癌”。的确,自身抗体由血液中的淋巴细胞产生,但淋巴细胞本身并没有变坏,只是内外环境发生改变后迫使它制造出射击自家人的“子弹”,这完全不同于白血病等恶性血液系统疾病,血癌,则是血细胞恶变了。

需要提高的两大正确认识:(1)自身免疫性疾病可治疗。虽不能治愈,但应用激素、免疫抑制剂、中草药,或一些特殊的药物(比如治疗自身免疫性肝炎的熊去氧胆酸),可以有效控制自身免疫性疾病的进展,使得病情长期处于稳定状态,患者可以活到自然寿命。要特别提醒患者的是:不要惧怕激素。当疾病处于活动期时,有可能要用较大剂量的激素,病情一旦控制,就会逐渐减少到维持剂量。话说回来,虽然激素有不少副作用,但这些副作用所带来的伤害,要比疾病本身要小得多,切不能惧怕激素拒绝用药而任疾病发展和加重,这笔账要会算。(2)早诊断、早治疗、早获益。临床上经常见到一些患者到了疾病晚期才就医,有不少患红斑狼疮的病人,发展到肾功能衰竭才得以确定病因;少数人都发展为肝硬化了,才知道自己得了原发性胆汁性肝硬化。在此特别建议大家:第一,要有定期体检的意识,体检可以及时发现一些预示器官损伤的指标;第二,一旦发现异常指标,就要刨根问底,进一步检查,以便弄清是否为自身免疫性疾病,明确诊断后及时干预、及时有效治疗。唯有如此,才能将自身免疫性疾病的损害控制在最低程度,从而获益。

自身免疫性疾病是常见病、多发病。疾病本身不可怕,可怕的是不能及早发现、及时治疗;更可怕的是拒绝治疗或不当治疗。希望阅读本文后,读者们对自身免疫性疾病的认识有所提高。
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