乙肝病毒是如何引起肝炎的?

被浏览了 次, 发表时间:2016-03-23 18:58:00

乙肝病毒是如何引起肝炎的?

上海长征医院感染科缪晓辉

瑞慈医疗集团首席医疗官 缪晓辉

 

乙型肝炎病毒是如何引起肝脏炎症的?患有慢乙肝的朋友可能会这样理解:病毒如何导致炎症,不是我要关心的重要问题,我只关注如何把乙肝治好。持有这种想法不见得为错,但需知慢乙肝是一个慢性病,病程很长,治疗用药的时间也会很长,甚至要终身治疗,如果延误诊治或处理不当,可能会导致严重后果。所以,多少知道一点乙肝“发炎”的机制是有好处的。

 

首先谈肝炎。肝炎是一个庞大的概念,指的是各种各样的原因导致肝脏“发炎”了。然而引起肝脏炎症的因素很多,从致病因素看,包括化学性、物理性、生物性和免疫性等;从疾病诊断看,包括了病毒性肝炎、药物性肝炎、酒精性肝炎、脂肪性肝炎、自身免疫性肝炎。

 

其次说病毒性肝炎。这个概念是不是很简单?大家是不是认为由病毒感染引起的肝炎就叫病毒性肝炎?否也!病毒性肝炎是特指甲、乙、丙、丁、戊五种肝炎病毒感染所致的肝炎,也就说其他多种病毒感染后也可以引起肝脏的炎症,但却不叫病毒性肝炎。

 

再说乙型病毒性肝炎。它是五型病毒性肝炎中的一种,这型肝炎有急慢性之分,有轻重之分,有病期之分。这些“之分”有什么意义呢?那就是炎症的发生机制不同、炎症的轻重不同、处理方式不同、预后不同。举几个例子吧!比如急性乙型肝炎,它是自限性的,绝大多数是可以自愈的,只有不到5%的患者会发展为慢性,而且急性乙型肝炎是不需要抗病毒治疗的。再比如慢乙肝的分期,它可分为免疫耐受期、免疫激活期、低水平复制期、再激活期共四个期。在免疫耐受期,由于自身抗病毒的免疫力还没有觉醒,病毒与人体尚能和平相处,大多数感染者的肝脏是没有炎症的;而在免疫激活期病情则大不同,机体抗乙肝病毒的免疫功能突然发挥作用,肝脏的炎症反应可能会很剧烈,严重者甚至会发展为肝衰竭(过去称重型肝炎)。如果病毒在体内持续复制,炎症持续存在,日积月累,肝脏就可能从炎症坏死发展到纤维化,再发展为肝硬化甚至肝癌。可见,慢性乙型肝炎不仅在发炎的机制上与急性肝炎不同,临床表现不同,临床结局更是相差甚大。

 

最后聊慢乙肝“发炎”的确切机制和意义。不少人误以为,乙肝病毒侵犯了肝脏细胞之后,在细胞内繁殖,从而抢夺细胞内的营养,破坏肝细胞的机构,最后使得肝细胞死亡,同时引发肝脏的炎症。其实这种从“常识”上理解的炎症机制不适用于慢乙肝,慢乙肝患者的肝细胞死亡和肝脏炎症,并非病毒直接攻击所致。慢乙肝的炎症起源于人体自身的免疫识别和免疫损伤。简单地说,在慢乙肝的免疫激活期(大概在20~30岁之间),人体免疫系统突然发现窝藏在肝细胞内的乙肝病毒并不是自家人,于是发起了针对肝细胞(而不是乙肝病毒)的免疫攻击,这就如同攻打碉堡里的敌人,需要把碉堡和敌人连窝端。可想而知,这种攻击所带来的损伤要比直接杀灭病毒大得多。当然,打仗时把敌人的碉堡给炸了丝毫不足为惜,可窝藏着乙肝病毒的肝细胞却不是真正的碉堡,那是患病者的自家“房子”,以毁了“房子”来杀灭病毒是要付出很大代价的,有时甚至是致命的,比如前述肝衰竭,就是肝脏免疫炎症反应过强的最严重后果。

 

显然,这种免疫攻击导致的肝脏的炎症损伤是为间接损伤,是伤及无辜的结果。尽管这种损伤是间接的,但起因仍然是乙肝病毒,因此,如果要减轻肝损伤,防止肝衰竭、肝硬化或肝癌的发生,单纯地通过控制炎症并不能根本上解决问题,也不能从源头上消除损伤、阻止疾病进展。说得具体一点:临床上对于慢乙肝病人的采取降酶、保肝、抗炎等治疗,虽然有一定辅助作用,但都是治标之举,只有有效地抑制肝细胞内的病毒复制,肝脏的免疫损伤过程才会被终止,炎症才能被控制,甚至在已经发到肝硬化等后期病变时,也可以使疾病缓解,或防止疾病加重。

结论:慢乙肝病人,抗病毒治疗为主,控制炎症为辅。

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