缪晓辉论健——甲胎蛋白是个什么鬼!

被浏览了 次, 发表时间:2017-02-09 16:26:00

甲胎蛋白不是个好东西,但请不要把甲胎蛋白与肝癌划等号。为什么?因为,有的时候甲胎蛋白很高,却与肝癌无关;而有的时候甲胎蛋白正常,却可能患上了肝癌。

甲胎蛋白的全称为“甲种胎儿球蛋白”,化验或体检单上常用英文字母AFP表示。它是一种蛋白质,是多种生物体内天然存在的化学物质。胎儿的卵黄囊和肝脏能够合成甲胎蛋白,三个月胎儿血液中的甲胎蛋白含量高达每升300毫克,同时其母体子宫的羊水中也达到每升20毫克左右。随着胎儿长大,胎体或羊水中的甲胎蛋白逐渐下降,胎儿出生后即接近正常值。而在成人,无论采取什么方法检测,血液中都会测出甲胎蛋白,但含量一般不大于每升20微克。请记住这个数字。

那么问题来了,甲胎蛋白与肝癌是什么关系?为什么医学上把甲胎蛋白作为诊断肝癌的指标?多少含量才可以确诊肝癌?甲胎蛋白长期轻度升高是怎么回事?甲胎蛋白正常就可以排除肝癌吗?这些都是大多数肝病病人特别关注的问题,且听我慢慢解释。

首先,甲胎蛋白到底是如何与肝癌扯上关系的?前面说过,胎儿的肝脏可以合成甲胎蛋白,也就是说幼稚的或不成熟的肝细胞可以合成甲胎蛋白。答案就被引出来了:绝大多数肝癌细胞本质上是幼稚的,它的形态和某些功能与正常肝细胞的幼年时代很像,它们恢复了合成和分泌甲胎蛋白的能力,癌细胞越多,癌体积越大,分泌的甲胎蛋白就越多。如果人的血液里测出了比正常值高出很多的甲胎蛋白,说明这个人的肝细胞可能“返老还童”了。

其次,甲胎蛋白的含量与肝癌的定性关系如何?是不是只要甲胎蛋白超过正常值,就要疑为肝癌?这得多说几句。第一,用甲胎蛋白来诊断肝癌是有量的门槛的,它在血液里的含量要超过每升400微克才能与肝癌挂上钩,即使达到这个数值也不能立即确诊,必须立即做一次包括肝脏在内的上腹部增强CT或增强核磁共振检查,看看肝脏里是不是生东西了;第二,一开始甲胎蛋白的含量就在200左右,维持时间超过2个月,或者一开始仅轻度异常,而后缓慢上升并超过400,这两种情况就得高度怀疑肝癌;第三,甲胎蛋白轻度升高,同时转氨酶也升高了,遇到这种情况倒是可以不必太紧张的,很多患有慢性肝病的人,尤其是慢性乙型或丙型肝炎的人,炎症持续损害肝细胞,而肝脏有自我修复功能,也就是说损伤后的肝细胞会再生,再生出来的肝细胞又比较幼稚,它们像胎儿肝细胞一样能够分泌甲胎蛋白,于是血液里的甲胎蛋白自然也就高了。这种情形有一个显著的特点,那就是:随着肝脏炎症的消失、转氨酶的正常化,甲胎蛋白就逐渐恢复正常。比如,在慢乙肝的病人,经过有效抗病毒治疗之后,大约不到两个月时间,甲胎蛋白就会由最初的轻度升高,而下降到正常水平。

其三,甲胎蛋白长期轻度升高是怎么回事?这个问题最让人烦恼,毫不夸张地说,它可以烦恼到让人寝食难安。遇到这种状况,医生首先要做一些排除性的检查,比如是否怀孕?是否有生殖系统的疾病?女性在怀孕期间,胎儿体内的甲胎蛋白会通过羊水到达母体,所以无需紧张;生殖系统肿瘤尤其是畸胎瘤,也是甲胎蛋白长期和轻度异常的原因之一,有些人就是因为甲胎蛋白轻度升高,最终被诊断为生殖系统肿瘤;胃肠道肿瘤也会出现甲胎蛋白轻度升高,但临床上并不多见。当然,这些情况医生都会充分考虑到,并做相应的检查,及时作出相应的诊断或排除。需要特别提醒慢性病毒性肝炎患者的是:如果甲胎蛋白长达数月保持在每升20~40微克之间,而病毒复制已经被有效抑制,那么就得首先弄清楚是不是发生了肝硬化,同时要保持高度警觉,在半年左右时间里,每月复查甲胎蛋白,并不超过3个月做一次简单易行的肝脏超声波检查。临床观察发现,肝癌患者常常是在影像检查“阳性”之前8个月左右出现甲胎蛋白轻度升高。

其四,“甲胎蛋白正常,却可能患上了肝癌”,这话如何理解?道理不复杂,它不外乎以下三种状况:一是肝癌的恶性程度太高,高到与肝细胞没有一点相似性,从而不能分泌甲胎蛋白;二是患上了胆管细胞癌,这种肝癌的癌细胞实际上起源于肝脏中的胆管上皮细胞而不是肝细胞,所以它不能分泌甲胎蛋白(肝内胆管细胞癌大概占了肝癌的5%);三是继发性或转移性肝癌。这就更容易理解了,因为肝里面新生的东西来自于其他组织器官,是转移过来的癌细胞,比如直肠结肠癌肝转移,甲胎蛋白当然不高。

最后提示三点:第一,听说过有可以降低甲胎蛋白的某个药物吗?请记住,这肯定是骗人的,不是人骗人就是药骗人,千万别上当!怎么可能嘛,不去治疗肝癌,降低那个甲胎蛋白有什么用!第二,甲胎蛋白这个鬼,有时还有利用价值。在那些甲胎蛋白明显升高的肝癌患者,肝癌的治疗效果好不好,或者治疗后是不是复发了,定期测定甲胎蛋白就很有意义的啦!第三,慢性病毒性肝炎,尤其是在病毒性肝炎基础上发生了肝硬化的人,定期监测甲胎蛋白含量是十分必要的。

其实,甲胎蛋白不过是小鬼,肝癌才是魔鬼。善待我们的肝脏,科学地防治肝病,小鬼、魔鬼都会躲着我们。不过,当今医学发展很快,肝癌也是可治的!

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